Day of the Dead in Cleveland!

Dia de Muertos: *English translation available scroll down

Hablar del Día de Muertos en México es comprender el sincretismo que surgio del conjunto de tradiciones culturales. Del misticismo, la simbología y las raíces prehispánicas, mezcladas con la evangelizacion catolica con sentido solemne y religioso proveniente de España.

Actualmente, el ambiente en el día de los muertos es mucho más humoristico y festivo. Quizá muchas personas ajenas a la cultura les pueda parecer inusual que la muerte sea tomada en un tono tan popular y divertido, pero, el fin último es honrar las vidas de los seres queridos.

El elemento más representativo en México son los altares con sus ofrendas, una representación de nuestra visión sobre la muerte, llena de alegorías y de significados.

Tradicionalmente los altares tienen niveles, y dependiendo de las costumbres familiares se usan dos, tres o siete niveles. Los altares de dos niveles, los más comunes hoy en día, representan la división del cielo y de la tierra; los de tres niveles representan el cielo, la tierra y el inframundo. El tradicional por excelencia, es el altar de siete niveles, que representan los niveles que debe atravesar el alma para poder llegar al lugar de su descanso espiritual. Cada escalón, es cubierto con manteles, papel picado, hojas de plátano, palmillas y petates de tule; cada escalón tiene un significado distinto.

Cada elemento puesto en el altar tiene su propio significado e importancia:

El copal y el incienso representan la purificación del alma, y es su aroma el que es capaz de guiar a los difuntos hacia su ofrenda.

El arco, hecho con carrizo y decorado con flores, se ubica por encima del primer nivel del altar y simboliza la puerta que conecta al mundo de los muertos.

El papel picado y sus colores representan la pureza y el duelo, actualmente se adornan con calaveras y otros elementos de la cultura popular.

A través de las velas, está presente el fuego, que se ofrenda a las ánimas para alumbrar su camino de vuelta a su morada.

el agua, la fuente de vida, pues es necesaria para calmar la sed del visitante después de su largo recorrido.

la sal, elemento de purificación que sirve para que el alma no se corrompa en su viaje de ida y vuelta.

El pan de muerto, las tiras sobre la corteza representan los huesos y el ajonjolí, las lágrimas de las ánimas que no han encontrado el descanso.

La flor de cempoalxóchitl, son las flores que decoran las ofrendas y los cementerios.

Las calaveritas de azúcar, chocolate y amaranto, hacen alusión a la muerte y de cierta forma, se burlan de ella, siendo costumbre escribirles en la frente el nombre del difunto.

Esta fiesta tiene un periodo de preparación extenso, meses antes del 2 de noviembre las personas comienzan el acopio de las ofrendas.

Antes de colocar las ofrendas, las personas el 1 de noviembre limpian y adornan las tumbas con coloridas coronas de flores, las cuales sirven para atraer las almas de los muertos. Cuando las familias no puedes estar presencialmente en la tumba del difunto, se elaboran hermosos y creativos altares en las casas, allí mismo se ubican las ofrendas, tales como: platillos de comida, el pan de muertos, vasos de agua, mezcal, tequila, pulque o atole. Todo esto va acompañado de un gran retrato del difunto y rodeado de veladoras.

La celebración de Día de Muertos varía de región a región, de pueblo a pueblo, pero todos tienen un principio común: la familia se reúne para dar la bienvenida asus seres queridos, colocar los altares y las ofrendas, visitar el cementerio y arreglar las tumbas, asistir a los oficios religiosos, despedir a los visitantes y sentarse a la mesa para compartir los alimentos, que tras haber sido levantada la ofrenda, han perdido su aroma y sabor, pues los difuntos se han llevado su esencia.

Register for classes: https://www.arthouseinc.org/day-of-the-dead​

Day of the Dead Cleveland 2017 festival by Dia De Muertos Ohio, sponsored by Cleveland Public Theatre

Day of the Dead

Speaking about the Day of the Dead is to understand the syncretism that emerged from the set of cultural traditions. Of the mysticism, the symbols and the prehispanic roots, mixed with the catholic evangelization with solemn and religious sense coming from Spain.

Nowadays, the atmosphere on the day of the dead is much more humorous and festive. Perhaps many people outside the culture may find it unusual for death to be taken in such a popular and fun way, but, the ultimate goal is to honor the lives of the loved ones.

The most representative element in Mexico are the altars with their offerings, a representation of our vision about death, full of allegories and meanings.

Traditionally, altars have levels, and depending on family customs, two, three or seven levels are used. The altars of two levels, the most common nowadays, represent the division of heaven and earth; those of three levels represent the sky, the earth and the underworld. The traditional for excellence, is the altar of seven levels, which represent the levels that the soul must go through in order to reach the place of their spiritual rest. Each step, is covered with tablecloths, papel picado, banana leaves, palmillas and tule mats. Each step has a different meaning.

Each element placed on the altar has its own meaning and importance:

The copal and the incense represent the purification of the soul, and is its aroma that is able to guide the deceased towards their offering. The arch, made with reed and decorated with flowers, is located above the first level of the altar and symbolizes the door that connects to the world of the dead. The papel picado and its colors represent purity and mourning, currently adorned with skulls and other elements of popular culture. Through the candles, fire is present, which is offered to the souls to light their way back to their home. Water, the source of life, is necessary to quench the thirst of the visitor after his long journey. Salt, element of purification that serves so that the soul does not get corrupted in its round trip. The bread of the dead, the strips on the bark represent the bones and sesame, the tears of the souls that have not found rest. The flower of cempoalxóchitl, are the flowers that decorate the offerings and the cemeteries. The sugar, chocolate and amaranth skulls, allude to death and in a certain way, make fun of it, being custom to write on the forehead the name of the deceased.

This celebration has a long preparation period, months before November 2 people begin the collection of offerings.

Before placing the offerings, the people on November 1 clean and adorn the tombs with colorful wreaths of flowers, which serve to attract the souls of the dead. When families can not be present in the deceased grave, beautiful and creative altars are made in the houses, where the offerings are located: food dishes, the bread of the dead, water glasses, mezcal, tequila, pulque or atole. All this is accompanied by a large portrait of the deceased and surrounded by candles.

The celebration of Day of the Dead varies from region to region, from town to town, but all have a common principle: the family gathers to welcome their loved ones, place the altars and offerings, visit the cemetery and arrange the tombs , attend the religious services, dismiss the visitors and sit down at the table to share the food, that after having been raised the offering, they have lost their aroma and flavor, because the deceased have taken their essence.

Register for classes: https://www.arthouseinc.org/day-of-the-dead

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